Ce livre est une invitation à découvrir la fabuleuse saga de l’humanité à la lumière des dernières découvertes en paléoanthropologie.

Le lecteur pourra se familiariser avec les techniques utilisées pour explorer et comprendre la vie de nos ancêtres…

RÉSUMÉ

D’où vient l’humanité ?

D’où vient l’homme ?

Quand est-il apparu ?

À quoi ressemblaient les premiers singes ?

Pourquoi sommes-nous des primates ?

Quelle est notre place dans la nature ?

Quelle est notre destinée ?

Longtemps masquées par la pensée religieuse, ces questions existentielles ne cessent de nous habiter.

Aujourd’hui, avec les avancées de la paléoanthropologie et de la génétique, nous savons que l’homme ne descend pas du singe puisque c’est un singe lui même.

Si le gorille et le chimpanzé sont nos cousins, alors comment sommes nous devenus humains ?

Les fossiles découverts ces 30 dernières années ont permis de recomposer une partie de l’histoire buissonnante de l’humanité.

Avant les travaux de Charles Darwin, l’homme était une espèce à part, installée sur un piédestal, créée à l’image de Dieu et bien séparée du monde animal.

La découverte, en 1856, de l’homme de Néandertal, ce "cousin contrefait" à l’allure de brute va bousculer les idées sur les origines de l’humanité.

L’histoire des primates, notre histoire, remonte à 60 millions d’années, quand les dinosaures ont tiré leur révérence pour laisser le champ libre aux mammifères.

Les premiers primates ont investi les arbres qui leur offraient le gîte et le couvert.

Des modifications climatiques profondes vont contraindre les premiers singes à diversifier leurs modes de locomotion.

Il y a 7 millions d’années, une lignée de grands singes bipèdes se diversifie en Afrique.

De ce buisson de genres et d’espèces émerge, il y a 300.000 ans, la nôtre, Homo sapiens, qui va partir à la conquête du monde.

L’histoire de l’homme s’est ainsi construite progressivement au rythme des mutations, de l’évolution de ses capacités cognitives, de la pensée symbolique, du langage, des inventions, de l’outil, du feu, de l’art pariétal et mobilier, de l’esthétique, puis de l’agriculture et de l’élevage.

Aujourd’hui, nous sommes 7,5 milliards d’humains et la seule espèce d’Homininé survivante de tout notre arbre généalogique…

Lien Editions EDP Sciences

Ecce Homo

La formidable histoire de l’humanité

Jean Christophe Guéguen

Editions EDP Sciences : 29 €

© Editions EDP Sciences

ecce homo