En 1913, George Sawle amène en week end aux "Deux Arpents", la maison familiale, un camarade de Cambridge, Cecil Valance.

Cet aristocrate poète fait forte impression sur les Sawle, et notamment sur la jeune sœur de George, Daphné, éblouie par l’aisance et la liberté de ton de Cecil.

Alors qu’il est l’amant de George, Cecil séduit Daphné et lui dédicace un poème, "Deux Arpents".

A partir de ce point de départ, l’auteur développe l’histoire de ces 2 familles en une grande fresque qui couvre presque un siècle, avec pour fils rouges le déclin de l’aristocratie et l’évolution de la société anglaise dans son approche de l’homosexualité, les deux se rejoignant dans le destin posthume de Cecil, mort en 1916, à 25 ans, sur les champs de bataille.

Ses poèmes, notamment "Deux Arpents", lui valent une grande popularité dans l’immédiat après guerre.

Cette gloire éphémère, sa mort précoce, sa romance avec Daphné, mais aussi le soupçon d’une homosexualité scandaleuse, aiguillonnent la curiosité des biographes pour ce personnage qui semble sans cesse se dérober derrière le mur du discours officiel de ceux qui l’ont connu.

Et le secret de Cecil disparaîtra, enfoui dans les ruines des grandes demeures désormais à l’abandon…

Résumé

Tout commence en 1913, dans le jardin d’une maison de campagne anglaise, lorsque le timide George Sawle invite pour le week end son camarade de Cambridge : l’aristocratique, énigmatique et capricieux Cecil Valance.

Ces jours dans la maison familiale et le poème qu’ils inspirent à Cecil vont changer leur destin.

Et plus encore celui de Daphné, la jeune sœur de George.

En ce printemps où rien n’annonce encore les proches bouleversements de l’Histoire, un pacte se noue secrètement entre ces 3 personnages, point de départ d’une fresque saisissante à travers le siècle et les vestiges du temps, par l’un des plus grands romanciers anglais contemporains, Alan Hollinghurst.

 

Lien Editions Albin Michel

 

L’enfant de l’étranger

Alan Hollinghurst

Editions Albin Michel : 25 €

 

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